Fortunato Levy, o primeiro capitão negro dos “encarnados”

by | Fev 20, 2021 | Black LIves Matter in Football

“História do Sport Lisboa e Benfica : 1904-1954” (vol. 1), p. 16A Acervo SLB
Fortunato Levy, médio esquerdo da primeira equipa, e capitão na época 1906/07 “História do Sport Lisboa e Benfica : 1904-1954” (vol. 1), p. 36 Acervo SLB

No início do século XX, um novo desporto estava a popularizar-se em Lisboa: o futebol. Oriundo de Inglaterra, vários clubes portugueses procuraram desafiar os grupos ingleses que residiam e trabalhavam na capital. Um deles foi o Sport Lisboa e Benfica, fundado a 28 de fevereiro de 1904 (com o nome, Sport Lisboa), que ousou derrotar os invencíveis do Carcavellos Club. O capitão que levou os “encarnados” à glória foi o cabo-verdiano Fortunato Levy, o primeiro capitão negro do Benfica. Um jogador extraordinário, numa altura em que o futebol ainda não se tinha popularizado pelos vários países do mundo e muito antes das grandes estrelas de futebol vindas do continente africano.

“Se jogasse hoje o Levi seria o expoente máximo do futebol peninsular. Tinha aproximadamente 1,80m de altura, bastante negro, delgado, fortíssimo, ginasta completo. Habilidade fantástica. Perfeito com ambos os pés. Exímio no «dribling», pontapé potentíssimo. Enfim, uma maravilha.”

Artur José Pereira, ex-jogador do Benfica, in Os Sports, n.º 2366 (3 julho 1940), p. 2

Equipa do Sport Lisboa que representou o Clube no jogo contra o Lisbon Cricket Club, 17-03-1906 Da esquerda para a direita de pé: António Couto, Albano dos Santos, Emílio de Carvalho, Manuel Mora, Cosme Damião, Fortunato Levy e H. Hannour, árbitro inglês. Sentados: Carlos França, António Rosa Rodrigues, Daniel Queiroz dos Santos, Cândido Rosa Rodrigues e Silvestre da Silva “História do Sport Lisboa e Benfica : 1904-1954” (vol. 1), p. 33 Acervo SLB

Filho da terra do Sol

Fortunato Monteiro Levy nasceu a 21 de abril de 1884, na ilha de Santiago, em Cabo Verde. Oriundo de uma família de origens judaicas, os seus avós paternos eram naturais de Marrocos, mas o seu pai, Bento Levy, nasceu no Algarve, a 11 de novembro de 1851.

Aos 18 anos, Bento Levy instalou-se em Cabo Verde, onde existia uma grande comunidade israelita. Estudos revelaram que muitos dos homens judeus que chegaram a este arquipélago acabaram também por se integrar através do cristianismo e formar família com as mulheres da terra. Este terá sido o caso de Bento Levy, que foi batizado dez anos depois da sua chegada, tendo-se casado e constituído família com Paula da Conceição Monteiro Levy, natural da ilha de Santiago.

Ementa do jantar de despedida realizado em homenagem a Fortunato Levy e Manuel Mora, 05-04-1907 “História do Sport Lisboa e Benfica : 1904-1954” (vol. 1), p. 54 Acervo SLB

Jogador de futebol

Estudante em Lisboa, Fortunato Levy tomou conhecimento de um novo clube de futebol, o Sport Lisboa, fundado a 28 de fevereiro de 1904 (a partir de 1908, Sport Lisboa e Benfica). Decidiu integrar os seus treinos e o seu primeiro jogo pela 1.ª categoria de que há registo foi a 19 de fevereiro de 1905, frente ao Gilman’s Football Club, uma equipa de ingleses da Fábrica de Loiças de Sacavém. Levy foi um dos jogadores do Sport Lisboa que mais se destacou neste desafio, marcando um dos golos da vitória por 3-0.

A jogar sobretudo na posição de médio, Levy era um futebolista enérgico, exímio no passe e com grande apuro técnico como futebolista, tornando-se num elemento fundamental da equipa principal de futebol do Sport Lisboa. Respeitado e admirado tanto por companheiros como por adversários, pelas suas qualidades técnicas e pela sua nobreza de caráter, a 22 de novembro de 1906, na Assembleia Geral onde se elegeu a primeira direção do Sport Lisboa, foi nomeado capitão da equipa da 1.ª categoria de futebol, sendo o primeiro jogador negro a capitanear o Clube.

Uma das grandes vitórias da equipa capitaneada por Levy aconteceu a 10 de fevereiro de 1907, quando o Sport Lisboa conseguiu a proeza de vencer o Carcavellos Club por 2-1, num desafio a contar para o primeiro Campeonato de Lisboa. O Carcavellos Club, constituído por ingleses, funcionários da Companhia do Cabo Submarino, instalada na Quinta Nova, em Carcavelos, era à época a equipa mais forte da capital e não perdia contra uma equipa portuguesa desde 1898. Esta vitória do Sport Lisboa foi, por isso, considerada pela imprensa da época como um grande feito nacional, numa altura em que ainda se vivia um clima antibritânico, consequência do Ultimato Inglês. 

Ecletismo

Fortunato Levy não só se destacou enquanto futebolista, como também esteve ligado à estreia de competições desportivas de ciclismo no Clube, a 11 de junho de 1906, ao participar em duas corridas no Velódromo de Palhavã, classificando-se em 2.º e 3.º lugares. Deste modo, foi o primeiro atleta a representar o Clube noutra modalidade que não o futebol, iniciando, assim, o ecletismo desportivo de que os benfiquistas se tanto orgulham.

Despedida

Em março de 1907, Levy realizou os seus últimos jogos em Lisboa. O seu último jogo pelo Sport Lisboa foi um particular frente ao Carcavellos Club, no dia 17. E, dois dias depois, foi escolhido para integrar um grupo de jogadores de clubes de Lisboa que defrontaram o Carcavellos Club.

A 5 de abril de 1907, o Sport Lisboa organizou um jantar de despedida em homenagem a Fortunato Levy, que regressava a Cabo Verde, e também ao guarda-redes Manuel Mora, que partia para a Argentina. Levy partiu no dia 8 de abril de 1907, no paquete Cazengo, com destino a Cabo Verde, onde viria a casar-se com Maria Júlia Barbosa, constituindo família. Teria muito destaque na vida social e económica da ilha de Santiago, onde desempenhou várias funções. Faleceu a 31 de dezembro de 1969, na cidade da Praia.

Fortunato Levy foi considerado patrono da Casa do Benfica na cidade da Praia, inaugurada a 7 de setembro de 2019, a primeira no continente africano.

Fontes

Arquivos

Registo Paroquial 1787 – 1957, Fogo, Nossa Senhora da Conceição, Cabo Verde – N.º 149. Arquivo Family Search
Registo Paroquial 1787 – 1957, São Lourenço dos Órgãos, Santiago, Cabo Verde – N.º 222. Arquivo Family Search
Registo Paroquial 1787 – 1957, São Nicolau Tolentino, Santiago, Cabo Verde – N.º 115. Arquivo Family Searc
Bilhete de Identidade de Fortunato Levy. Arquivo Family Search
Currículo de Fortunato Levy. Arquivo SLB

Artigos de publicações periódicas

Ecos de Belém, 21 de outubro de 1950, p. 4
Diário Ilustrado, (13 março 1905), p. 3
Diário de Notícias, (18 fevereiro 1905), p. 2
Diário de Notícias, 5 de janeiro de 1907, p. 4
Diário de Notícias, 22 de janeiro de 1907, p. 4
O Arquipélago, n.º 386 (1 janeiro 1970), p. 6
O Arquipélago, n.º 389 (22 janeiro 1970), p. 2
O Benfica, n.º 1421 (13 janeiro 1970), p. 11
O Benfica, n.º 1432 (31 março 1970), p. 9
O Benfica, n.º 3018 (27 fevereiro 2002), p. 27
O Benfica, n.º 3450 (11 junho 2010), p. 31
Tiro Civil, n.º 267 (15 setembro 1903), p. 1
Tiro Civil, n.º 131 (1 fevereiro 1898), p. 7-8
Tiro e Sport, n.º 301 (28 fevereiro 1905), p. 12
Tiro e Sport, n.º 302 (15 março 1905), p. 16-17
O Século, n.º 8951 (24 novembro 1906), p. 5
O Século, 22 de janeiro de 1907, p. 2
O Século, 12 de fevereiro de 1907, p. 4
O Século, 2 de março de 1907, p. 2
Os Sports, n.º 136 (25 novembro 1906), p. 3
Os Sports, n.º 152 (20 janeiro 1907), 2
Os Sports, n.º 154 (27 janeiro 1907), p. 1
Os Sports, n.º 158 (14 fevereiro 1907), p. 1
Os Sports, n.º 159 (17 fevereiro 1907), p. 1
Os Sports, n.º 166 (14 março 1907), p. 1
Os Sports, n.º 168 (21 março 1907), p. 1-2
Tiro e Sport, n.º 327 (31 março 1906), p. 12-13
Tiro e Sport, n.º 328 (15 abril 1906), p. 13-15
Tiro e Sport, n.º 332 (15 junho 1906), p. 14
Tiro e Sport, n.º 333 (30 junho 1906), p. 14
Tiro e Sport, n. 349 (28 fevereiro 1907), p. 13-14
Tiro e Sport, n.º 350 (15 março 1907), p. 16

Obras bibliográficas

CORREIA, Cláudia (1999). A questão do cemitério israelita da ilha da Boavista (1915/1923). Africana Studia nº 2, p. 97-134

OLIVEIRA, Mário e Silva, Carlos Rebelo, História do Sport Lisboa e Benfica (1904-1954), Vol. 1, p. 22-23, 25-26, 36-39, 53-54

LOPES, Odair José Lima, Na Rota dos Judeus. Uma análise histórica e potencialidades para o desenvolvimento do turismo e Santo Antão, Instituto de Ciências Económicas e Empresariais, Fevereiro 2014

Textos em suporte digital

The first captain of Sport Lisboa e Benfica was a Caboverdeano – https://capeverdeanhistoryunearthed.com/2016/12/31/the-first-captain-of-sport-lisboa-e-benfica-was-a-caboverdeano/, consultado a 18 de fevereiro de 2021

“Descendentes de Judeus em Cabo Verde no século XX colonial” in Expresso das ilhas – https://expressodasilhas.cv/opiniao/2017/06/12/descendentes-de-judeus-em-cabo-verde-no-seculo-xx-colonial/53544, consultado a 18 de fevereiro de 2021

Barros Brito – https://www.barrosbrito.com/7976.html#4, consultado a 18 de fevereiro de 2021

Sport Lisboa e Benfica – https://www.slbenfica.pt/pt-pt/agora/noticias/2019/09/07/clube-inauguracao-casa-benfica-cidade-praia-luis-filipe-vieira, consultado a 18 de fevereiro de 2021